498.魔藥學還是煉金術


類別︰玄幻魔法 作者︰海逸小豬 本章︰498.魔藥學還是煉金術

    海蘭薩城周圍山地眾多,成片成片的橡樹林生產金銀橡樹果,不過橡樹林中也夾雜著栗樹、木薯樹、野秋梨樹和一些硬雜木樹,栗樹又稱為樹米,在秋季是附近山區村民的極重要的冬儲糧食之一,很多麥田減產的時候,荒蕪之地附近的山民就要在秋天進山,采集大量的野栗子,以此熬過漫長冬季。

    木薯之所以不被山民所接受,最主要的原因還是擁有一定的毒性,就算將木薯切成細小的碎塊在水里浸泡,也很難徹底拔出其中的麻痹毒素,吃完不僅嘴腫,還會引起腹痛等狀況。

    甦爾達克從貝納城帶來了千余只狗頭人奴隸,這些狗頭人奴隸每天至少需要進食三千磅的木薯,因此甦爾達克在馬車夫們運來第一批木薯的時候,就讓他們繼續在海蘭薩城的自由市場里收購木薯並運送道沃爾村,甦爾達克承諾每車木薯的收購價格不低于二十銀。

    對于春季運輸業不景氣的馬車行來說,這可是一筆大生意。

    十二位馬車夫當然不會放過這種賺錢的好機會,返回海蘭薩城後的第二天,馬車夫們就滿載著十二車木薯抵達了沃爾村,老村長布萊特手里村有一筆錢,是冬季的時候與白象貿易商行哪幾次硫磺礦交易攢下來的,剛好被他用來支付采購木薯的結算佣金。

    等到甦爾達克返回沃爾村,距狗頭人奴隸來到沃爾村已經過了兩個星期,短短兩個星期之內,十二輛四輪馬車在海蘭薩城與沃爾村之間來回往返五次,單是這十二輛四輪馬車運來的木薯就讓老村長布萊特在村口搭建了三座大倉。

    但從第三批木薯運到沃爾村之後,海蘭薩城里的其他馬車夫了解到這個消息,也紛紛在城里的自由市場收購木薯運到沃爾村,直到甦爾達克返回沃爾村為止,老村長已經在村口搭建了五座大倉,盡管老村長已經向馬車行傳口信,暫停收購木薯,但依然還源源不斷有裝滿了木薯的四輪馬車抵達沃爾村。

    見到這些堆積如山的木薯,老村長布萊特有些哭笑不得,想要拒收這些木薯,可是這群馬車夫卻向老村長苦苦哀求,滿載整整一車木薯抵達沃爾村並不容易,寧願折價也想將木薯留在這里。

    老村長布萊特正在發愁到底要不要收這些木薯,感覺有人偷偷的拽了一下他的衣角,他轉頭看了身後的賽琳娜一眼,賽琳娜雙眼望向北溝草場的方向,眼中流露出熾熱光芒,老村長順著賽琳娜的目光望去,就看到一支車隊緩緩向沃爾村走來,走在最前面的騎士赫然就是甦爾達克,他單手拉著馬的韁繩,朝著老村長揮了揮手。

    暮色之中,老村長扶著椅子站起來,滿是皺紋的老臉上綻開如釋重負的笑容。

    “達克,你可算回來了!”老村長嗓音洪亮地對著甦爾達克喊道。

    甦爾達克跳下馬,那匹古博來馬發出一陣長嘶,牽著古博來馬,甦爾達克快步朝老村長走來。

    食人魔古力特姆跟像座肉山一樣跟在甦爾達克身後,吸引了許多村民和馬車夫們的目光,而隊伍後面的阿芙洛狄和薩彌拉反倒被眾人忽略了。

    甦爾達克看著許多四輪馬車滯留在這,就上前對老村長問道︰“布萊特大叔,這里怎麼這麼多馬車?”

    老村長布萊特對甦爾達克說出事情的原委。

    隨後老村長又說︰“其他的倒是沒什麼,就是現在一下收購了這麼多木薯,這邊還有這麼多馬車裝滿了木薯等在這兒,我擔心那些狗頭人奴隸根本吃不完,這東西滿山都是,我覺得咱們也沒必要浪費收購這麼多,達克,要不然我們少收點,剩下的就讓他們全都拉回去?”

    甦爾達克看向那些在村口排起長隊的四輪馬車,當機立斷地對老村長布萊特說︰“收,布萊特大叔,我們把這些木薯全都收下!”

    布萊特村長用手帕擦了擦額頭,對這站在大倉旁邊的幾名年輕村民喊道︰“瓦爾,你們幾個過來,繼續給這些木薯稱重,這些木薯統統過一遍稱,賽琳娜,你來負責統計這些木薯的重量,以及我們要花掉多少銀幣!”

    “好的,布萊特大叔!”幾個年輕村民喊道。

    村口的馬車夫們原本以為要將木薯原封未動的拉回海蘭薩城,大家湊在一起七嘴八舌地商量對策,見到老村長終于肯松口,同意繼續收購,連忙紛紛跑回自己的魔法篷車,排好隊等待稱重。

    甦爾達克趁著老村長轉身的時候,朝著站在老村長身後的賽琳娜眨了眨眼楮,悄悄打了個招呼。

    賽琳娜抱著羊皮賬冊站在原地,板著精致的俏臉,轉身之際,她才避開老村長飛了甦爾達克一個白眼,神態嫵媚至極。

    老村長布萊特湊到甦爾達克身邊,壓低聲音,神神秘秘地問道︰“達克,我知道你肯定些想法,說說需要我這邊幫你做些什麼?”

    甦爾達克用手按按額頭,他心里面其實想到了一種去除木薯毒性的方法,只是也不知道這個辦法到底能不能行,便對老村長布萊特說︰“只是有一些想法,到現在都還不知道到底能不能行……”

    “這事還真的需要布萊特大叔您出面,我需要一些水缸和木桶,搬到村里平時洗衣服水池邊就可以。”

    “哦!對了,請一些村里的婦女來幫忙。”

    布萊特村長的性格也是雷厲風行,听到甦爾達克這樣一說,立刻就答應道︰“我現在就去辦。”

    說完,轉身就朝著村子里面走去。

    “好!布萊特大叔。”甦爾達克跟在後面,一起往村子里走。

    賽琳娜趁著老村長不注意,湊過來小聲對甦爾達克問道︰“你究竟在搞什麼?”

    “你等著看就知道了。”甦爾達克對賽琳娜微微一笑說道。

    這時候負責承重木薯的年輕村民很沒眼色地對賽琳娜喊道︰“賽琳娜,一千零五十七磅,快點來做記錄!”

    賽琳娜看了甦爾達克一眼,提著長毛裙的裙擺,悻悻地轉身走了回去。

    阿芙洛狄一臉好奇的看著賽琳娜轉身離開的背影,臉上掛著淡淡地笑意。

    甦爾達克扭頭對身後的食人魔吩咐道︰“古力特姆,幫我將這里的木薯拿上一些……”

    木薯堆旁邊擺著幾只大箱子,食人魔順手將裝了一木箱的木薯扛在肩膀上,跟上往村子里走的甦爾達克,憨憨地向他問道︰“隊長,晚上我們吃什麼?”

    他只是單純地不想吃箱子里這些木薯。

    甦爾達克看到那群黃羊群被兩個半大孩子從北溝草場趕回來,就對食人魔笑著說︰“今晚讓你嘗嘗我們沃爾村的羊湯……”

    “喔喔……羊湯,古力特姆喜歡喝羊湯。”食人魔听到不是吃這些讓人嘴巴發麻的木薯,立刻興高采烈地咧開嘴。

    在距木工作坊不遠的小溪岸邊,這里有處天然水池,平時村里的女人們就在這里洗衣服,夏天村里的孩子們也會在這個水池里洗澡,這處水池旁邊還鋪了一些石板,就算是河溪目前已經斷流了,這里依然是滿滿一池清水。

    甦爾達克讓食人魔古力特姆將這一大木箱木薯先放在水池邊。

    村里幾個婦女正在一邊閑聊一邊蹲在水池邊洗衣服,忽然間看到一只食人魔扛著大木箱從村子里走過來,就嚇得抱起木盆匆匆跑開,一邊跑還一邊偷偷回頭看……

    薩彌拉和阿芙洛狄好奇地打量著座貧窮的村子。

    甦爾達克指了指村子最上游,說道︰“走吧,帶你們去上面看看!”

    村子的蓄水池工程已經復工,河溪目前已經徹底斷流,一輛輛四輪馬車正載滿了火山灰,沿著村里的大路朝著村上游駛去,甦爾達克帶著治安隊成員來到村子里的蓄水池邊。

    隨著一級蓄水池全面竣工之後,水閘也修建完成,村里的馬車陸陸續續將火山灰和石灰粉拉到工地上來,二級蓄水池的形狀完全就是圍著一級蓄水池向外擴了十米,這的地勢明顯比一級蓄水池要低了將近兩米,五十余名瓦匠正在用水泥抹平地面,第二級蓄水池的堤壩基礎部分已經完成,只等著做好地面之後就開始修砌。

    這時候麗塔、娜塔莎和村里幾名婦女正在給工地上的瓦匠們烹飪晚餐。

    甦爾達克站在一級蓄水池的堤壩上,指著蓄水池下游一大片土地,對安德魯和薩彌拉、阿芙洛狄、古力特姆幾人介紹說︰“這里接下來還要再建造三個階梯式蓄水池,用來增加上游這邊的蓄水量,海蘭薩城這邊受氣候和季風的影響,春季干旱少雨,但是到了仲夏充沛的雨量又很容易形成內澇,所以我們才在這里修建蓄水池,蓄水池里的水可以灌溉村下游的一些麥田,以應付這個旱季。”

    半精靈弓手薩彌拉有些奇怪地問甦爾達克︰“既然這里夏季雨量充沛,那為什麼這里還這麼荒蕪?”

    甦爾達克沉吟了一下才說︰“荒蕪之地這邊地質特點就是遍布極易滲水的石灰石岩層,雨水很容易就會滲入地下,兼之這里缺少植物生長的肥沃土壤,而且旱季恰好就在萬物生長的春末夏初,很多植物都沒辦法在這片土地生存,只有一些棘刺草和渴不死草能夠存活下去。只有一些擁有水源地的山谷,才能顯出一絲勃勃生機來,除了沃爾村之外,這附近還有十幾個村落差不多都是這樣。”

    “這里除了地處羅蘭大陸的主位面,其余無論哪里都比不上沃日瑪拉。”安德魯在一旁嘟囔著。

    “但這一點,恰恰是最重要的。”阿芙洛狄站在安德魯身邊反擊道。

    土著戰士嘴唇動了動,最終還是沒想到什麼合適的話語來反擊。

    這時候,一位年輕人氣喘吁吁地跑上堤壩,對著甦爾達克喊道︰“達克,布萊特大叔那邊已經準備好了……”

    “我這就過去……”甦爾達克對著那位年輕人揮了揮手。

    他並沒有帶著治安小隊成員直接返回村里的水池邊,而是繞路走到村子打谷場的石碾子旁邊,讓食人魔古力特姆直接搬起這個石碾子底座,安德魯扛著上面地碾子,這才返回水池邊。

    在村民驚訝的目光中,食人魔將近千磅重的石碾基座放在水池邊,又幫安德魯將石碾子重新擺正。

    老村長布萊特已經搬來了八口大水缸,收集過來的木桶則有幾十只,這些木桶幾乎擺滿了水池邊的石台,一群村里的婦女看到食人魔,嚇得都臉色蒼白,雙.腿發軟,被老村長布萊特罵了一頓之後,情緒反而穩定了下來。

    “達克,我們要怎麼做?”老村長布萊特走上來,對甦爾達克問道。

    “布萊特大叔,這個過程並不難,你們只需要看著我們怎麼做就好……”甦爾達克對著老村長說。

    說完,甦爾達克就讓安德魯將箱子里的木薯擺在了石碾子上,食人魔古力特姆吭哧吭哧地推動石碾子,將這些脆蘿卜一樣的木薯壓得稀巴爛,泥漿一樣的乳白色木薯汁順著石槽流進了木桶里,很快就裝滿了一只木桶,隨後甦爾達克將一塊粗亞麻布鋪在一口水缸上,隨後便將這桶白漿倒進水缸里,又在水缸里添了兩桶清水。

    就這樣古力特姆和安德魯兩人將一木箱木薯全部碾成白漿,白漿過濾後又混合了大量的清水,裝入水缸中靜置。

    老村長帶著村里一群婦女們在一旁默默地圍觀,大家都搞不懂甦爾達克壓榨這些木薯汁是在做什麼。

    很快第一口水缸里的水變得清澈透明,甦爾達克讓薩彌拉將水缸里的清水舀出,直至水缸里只剩下缸底一層厚厚的白漿,又重新填入了兩桶水用力將白漿攪開,隨後等著水缸里的漿水變得澄清,反復三次之後,甦爾達克才將漿糊一樣的白漿收集在一只木桶里。

    老村長皺著眉頭走上來,看著消耗了整整一大木箱木薯,才沉澱下來的兩桶白漿,對甦爾達克問道︰“達克,這是魔藥學還是煉金術?這東西叫什麼?”

    甦爾達克用力地揉了揉太陽穴,對著老村長布萊特介紹道︰“現在……我們可以稱它們為‘水澱粉’,等它們晾干了之後就是澱粉,這東西不僅去除了木薯里的毒性,而且還能食用起來還相當的美味,我還會這種食物的烹飪方式,那里的人們把這種食物稱之為‘燜子’……”

    ……

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